«БЕОВУЛЬФ»

«БЕОВУЛЬФ» («Веоwulf») — древнеанглийская поэма. Создана около VII в. и известна по рукописи X в. Поэма написана аллитерационным стихом. Имя героя «Беовульф» («волк пчел») иносказательно означает «медведь» и заставляет вспомнить об общеевропейском сказочном сюжете о медвежьем сыне — силаче, убийце чудовищ. Сюжет «Беовульфа» почти совпадает с историей Бьярки (имя переводится так же) в скандинавской «Саге о Хрольфе Краки». Возникновение этого сюжета датируют догосударственным периодом в истории германских народов, когда англы и саксы соседствовали с датчанами на континенте.

Поэма состоит из двух частей. В первой — Беовульф приезжает к датчанам, на которых нападает чудище Грендель. Герой сражается сначала с ним, а потом с его матерью, причем решающий бой происходит под водой озера. Образ матери чудовища, стихия которой вода, весьма архаичен (ср., например, исполинскую змею Тиамат в вавилонской космогонии). Во второй части поэмы Беовульф, уже старый король, вновь должен сразиться с драконом и умереть после победы. Так тема смерти короля становится обрамляющим мотивом поэмы, которая начиналась с прибытия юного Беовульфа на похоронный пир.

Три века бытования поэмы в христианской среде наложили сильный отпечаток на древний сюжет: например, Грендель назван потомком Каина. Поскольку предполагаемое время создания текста произведения совпадает со временем крещения Англии, то, вероятно, христианские мотивы в тексте «Бео- вульфа» проникли в него с самого момента возникновения.

Лит.: Смирницкая О.А. Поэтическое искусство англосаксов //Древнеанглийская поэзия. М., 1982.С.171-232; Goldsmith М.Е. The mode and meaning of «Beowulf». L., 1970.

А.Л.Баркова